Mark Zuckerberg est désormais président et directeur général de Meta.

La société rebaptisée Meta, en tant que société mère des réseaux sociaux et des activités AR/VR de Facebook, est censée refléter le positionnement de l’entreprise par Mark Zuckerberg, qui se concentre sur les expériences et services “metaverse”, dont il espère qu’ils toucheront un milliard de personnes au cours de la prochaine décennie.

“Notre mission reste la même : il s’agit toujours de rapprocher les gens”, a déclaré M. Zuckerberg jeudi lors de son discours d’ouverture de Facebook Connect, sa conférence annuelle destinée aux développeurs et aux créateurs d’AR/VR. “Mais nous avons maintenant une nouvelle étoile polaire, pour aider à donner vie au métavers, et nous avons un nouveau nom qui reflète toute l’ampleur de ce que nous faisons et l’avenir que nous voulons aider à construire.”

Facebook est l’un des produits les plus utilisés au monde, a déclaré Zuckerberg, mais “de plus en plus, il n’englobe tout simplement pas tout ce que nous faisons.”

“À partir de maintenant, nous allons être metaverse-first, pas Facebook-first”, a-t-il ajouté, ce qui signifie qu’au fil du temps, les utilisateurs n’auront pas besoin d’utiliser Facebook pour accéder aux autres produits de l’entreprise.

En se rebaptisant Meta, Facebook – par coïncidence ou non – introduit également un nouveau scénario sur l’entreprise massive, dans le contexte d’une cascade d’articles récents publiés par de grands médias révélant de nouveaux détails sur son fonctionnement interne. Basés sur un ensemble de documents ayant fait l’objet d’une fuite, appelés “The Facebook Papers”, les articles montrent que les hauts dirigeants de Facebook, y compris Zuckerberg, n’ont pas réagi aux avertissements des employés concernant des problèmes tels que la désinformation.

Selon M. Zuckerberg, le métavers va au-delà des médias sociaux traditionnels pour fournir des environnements virtuels où les gens peuvent interagir de manière beaucoup plus immersive. La stratégie metaverse englobe également des initiatives de commerce électronique, qui, selon M. Zuckerberg, permettront de réduire la dépendance de l’entreprise vis-à-vis de concurrents comme Apple et Google.

“Aujourd’hui, nous sommes perçus comme une société de médias sociaux”, mais l’ADN de la société tourne autour de la création de technologies permettant de connecter les gens, a déclaré Zuckerberg, “et le métavers est la prochaine frontière”.

Avec le nouveau nom Meta, la société prévoit de commencer à négocier sous le nouveau symbole boursier “MVRS” à partir du 1er décembre. Le nom complet de l’entreprise est “Meta Platforms, Inc.”. La société a déclaré que cette annonce “n’affecte pas la manière dont nous utilisons ou partageons les données”. Le changement de nom de Facebook en Meta est similaire à l’adoption par Google d’Alphabet en 2015 comme nom de sa société mère.

Cette semaine, Zuckerberg a déclaré que l’entreprise investirait environ 10 milliards de dollars cette année dans des projets métavers, notamment dans les produits Oculus VR, les lunettes intelligentes et le commerce électronique, un montant qu’il prévoit d’augmenter dans les années à venir. Meta s’attend à dépenser “plusieurs milliards de dollars… avant que le métavers n’atteigne sa taille”, a-t-il déclaré jeudi.

Facebook a déclaré en début de semaine qu’à partir de ses résultats du quatrième trimestre, il présenterait ses résultats selon deux secteurs d’activité : Family of Apps (FoA), qui comprend Facebook, Instagram, Messenger, WhatsApp et d’autres services, et Facebook Reality Labs (FRL), qui comprend le matériel, les logiciels et le contenu grand public liés à la réalité augmentée et virtuelle.

La nouvelle du changement de nom de Meta est apparue à la fin de la keynote de 75 minutes de Zuckerberg. Au cours du livestream Facebook Connect, léger et tourné vers l’avenir, M. Zuckerberg et d’autres dirigeants ont présenté les nouveaux concepts d’espaces sociaux virtuels sur lesquels l’entreprise travaille, notamment les jeux, la musique et le divertissement, le fitness, le travail à distance, l’apprentissage et le shopping (pour vendre des produits numériques et physiques). Les personnes seront représentées dans le métavers par des avatars, que M. Zuckerberg appelle des “représentations vivantes en 3D de vous”, plus riches que les photos de profil sur les médias sociaux.

 

L’avatar de M. Zuckerberg rejoint ses collègues dans une rencontre dans un métavers, comme le montre Facebook Connect.

En ce qui concerne les jeux, la société travaille sur de nouveaux titres VR avec Vertigo Games, Epic Games, WarpFrog et Rockstar Games, qui crée une version de “Grand Theft Auto : San Andreas” pour Oculus Quest 2. Pour développer du contenu d’apprentissage VR, Facebook investira 150 millions de dollars sur trois ans dans la VR, a déclaré Marne Levine, directrice commerciale.

Dans le cadre de la poussée du métavers, Facebook développe plusieurs nouveaux produits matériels, dont le “Project Cambria”, un casque de RV et de réalité mixte plus haut de gamme que l’Oculus Quest 2, censé représenter plus naturellement les expressions et le langage corporel du porteur. La sortie du Project Cambria est prévue pour 2022.

La société travaille également sur le projet Nazare, qui sera des ‘smart glass’ “full AR”, en plus des Ray-Ban Stories récemment introduites (à partir de 299 $). L’entreprise développe également une technologie permettant de vivre une expérience immersive dans un métavers tout au long de la journée, a déclaré M. Zuckerberg. Il a évoqué les travaux de l’entreprise sur les interfaces neuronales pour la réalité virtuelle et la réalité augmentée, qui reposent sur des entrées d’électromyographie (EMG) pour traduire les signaux électriques des nerfs moteurs d’une personne en commandes pour des expériences virtuelles.

Selon M. Zuckerberg, la vision du métavers de Facebook repose sur le fait que la confidentialité, la sécurité et l’interopérabilité “doivent être intégrées au métavers dès le premier jour… Il doit s’agir de composantes fondamentales”.

Horizon est le nom de la plateforme de métavers que l’entreprise développe, tandis que Spark AR est l’ensemble des outils permettant de créer des expériences de réalité augmentée qui se superposent au monde réel.

La série de mauvaises relations publiques de Facebook au cours des dernières semaines a été provoquée par les accusations de dénonciateurs qui ont divulgué des documents internes à un consortium de médias et qui dépeignent l’entreprise comme privilégiant les profits à la sécurité. L’entreprise s’est défendue contre ces accusations, affirmant que les documents avaient été choisis parmi les recherches internes et les forums de discussion.

Lors de la conférence téléphonique sur les résultats du troisième trimestre de Facebook, M. Zuckerberg s’est insurgé contre ce qu’il a qualifié d'”effort coordonné” par les médias “pour utiliser de manière sélective les documents ayant fait l’objet d’une fuite afin de donner une fausse image de notre entreprise”. Il a également affirmé que les problèmes tels que la désinformation ne sont “pas principalement liés aux médias sociaux”.

Jeudi, M. Zuckerberg a conclu son discours en déclarant : “Nous avons appris en luttant contre des problèmes sociaux difficiles et en vivant sur des plateformes fermées. Il est maintenant temps de prendre tout ce que nous avons appris et d’aider à construire le prochain chapitre.”